Moovy Exclusive: Top Tirsdag: Fem oversete cirkelspark fra Van Damme

The Muscles from Brussels er stadig hårdtslående!

Der blev søsat en del europæiske muskelbundters actionkarrierer i 1980'erne, og én af dem er ufortjent ved at gå i glemmebogen. De fleste husker nok Jean-Claude Van Damme bedst som kampsportseksperten Frank Dux fra gennembrudsfilmen "Bloodsport", men var man ung i 80'erne eller 90'erne, har man nok også stiftet bekendtskab med belgierens andre klassikere "Kickboxer", "Universal Soldier", "Timecop" og "Hard Target".

Et kokainmisbrug kombineret med en ikke-diagnosticeret bipolar lidelse var hovedårsagen til en række problematiske beslutninger, netop da karrieren var på toppen. Ikke alene havde havde den nu 59-årige skuespiller problemer på hjemmefronten. Bag kulisserne blev Van Damme mere besværlig og selvfed – i takt med at hans film trak færre mennesker i biograferne.

Van Damme fortsatte dog ufortrødent med at lave film. Mange film. De fleste endte uden biografdistribution, optaget i østeuropæiske lande på et lavt budget, og kvaliteten er også ofte derefter. Bortset fra et lille comeback med den fremragende semi-biografiske "JCVD" fra Belgien er Van Damme i dag fortsat den ukronede konge af direct to video-markedet. Amazon Prime tog det semi-biografiske aspekt til et satirisk niveau i den fremragende tv-serie "Jean-Claude Van Johnson", der desværre blev stoppet efter en enkelt sæson. Det er dog på de sociale medier, at Van Damme virkelig skinner nu. På hans YouTube-kanal findes en række humoristiske kortfilm, der i den grad viser, at den tidligere superstjerne har et uudnyttet talent.

Samtidig deler han live-videoer på Facebook næsten dagligt. Van Damme har karisma, ingen tvivl om det, og dokumentaren "Behind Closed Doors" viser også, at muskelmanden har et stort hjerte – især for dyr, hvis rettigheder den tidligere kickbokser kæmper hårdt for. Der er en række oversete perler i Van Dammes bagkatalog. Som dedikeret fan af The Muscles from Brussels, der ikke er blind for hans mange fejlskud, har jeg her fem bud på de bedste af disse – efter karrieren tog en drejning. Har du ikke allerede set de førnævnte titler, er der dog klart bedre steder at starte.

Replicant (2001)

Van Damme har spillet to roller i den samme film utallige gange efterhånden. Trenden startede med "Double Impact" fra 1991, hvor han passende nok spillede to tvillingebrødre. "Replicant" er første og indtil videre eneste gang, hvor han spiller både protagonisten og antagonisten. "Replicant" er mere sci-fi/thriller end actionfilm, og i filmen får videnskabsmænd fat på en seriemorders DNA, og ud fra dette udvikler de en replikant med telepatiske evner.

Kan man se igennem den ulogiske pseudo-videnskab, byder "Replicant" på en nævefuld relevante samfundskritiske undertoner – samt flere etiske dilemmaer – med to stk. Van Damme i topform. Den ene er naiv som et barn, og den anden er ligeså modbydelig som Ted Bundy. Desuden er Michael Rooker med. What's not to like?

In Hell (2003)

Van Damme har været i fængsel før i "Death Warrant" (1990), men i "In Hell" står den på livstid i et russisk fængsel med tvivlsom moral. Her arrangerer fængselsdirektøren slåskampe mellem de ansatte, og Van Dammes karakters mentale deroute er filmens egentlige omdrejningspunkt.

Instruktionen er Hong Kong'sk på godt og ondt, og filmens mørke tone havde nydt godt af et langsommere tempo. Men "In Hell" spilder ikke et sekund og indeholder spandevis af ren og skær Van Damage! Med filmens budskab in mente er "In Hell" dog mest en anti-actionfilm. Overgiver man sig til det lommefilosofiske budskab, der ikke er milevidt fra "En verden udenfor", har man uforglemmelige oplevelser, såsom en Van Damme med fedtet hår og fuldskæg, i vente.

Universal Soldier: Day of Reckoning (2012)

Klassikeren "Universal Soldier" affødte to efterfølgere uden Van Damme og én af de værste Van Damme-film kort efter. Netop som man troede franchisen var blevet lagt i graven, genoplivede instruktøren John Hyams den ti år senere med to nye film fortalt i en langt mere seriøs tone. Den anden af disse er et lille mesterværk i sig selv. Al intentionel humor og kitsch er blevet erstattet med et eksistentielt plot, der ville gøre Philip K. Dick stolt, og hamrende brutal samt opfindsom action.

Hyams presser hver en cent ud af hver en dollar og har skabt et unikt udtryk i "Universal Soldier: Day of Reckoning". Stuntmand og kampsportsekspert Scott Adkins overtager hovedrollen med sin mest overbevisende præstation hidtil, mens Van Damme først dukker ordentligt op i slutningen med en præstation, der vækker minder om Marlon Brando i "Dommedag nu".

Welcome to the Jungle (2013)

Ad flere omgange har Jean-Claude Van Damme gjort sine film til et familieforetagende, og i "Welcome to the Jungle" medvirker datter og den ene søn i små biroller. Selvom Van Damme selv kun har en fremtrædende birolle, er han højdepunktet i en film, hvor muskelmandens komiske timing endeligt udnyttes fuldt ud. I "Welcome to the Jungle" udvikler et reklamefirmas teambuilding-tur på en øde ø sig lynhurtigt til et "Fluernes herre"-scenarie.

Denne overraskende vellykkede lavbudgets-komedie byder på langt flere solide humoristiske indslag end de fleste lignende blockbusters fra Hollywood. Tag dog ikke fejl – "Welcome to the Jungle" er en karikeret film, der på ingen måde skal eller kan tages seriøst (havde du da forventet andet?). Det ændrer ikke på, at filmen udnytter sin R-rating fuldt ud til at overtræde en række grænser, som de færreste nutidige komedier end ikke tør komme i nærheden af.

The Bouncer (2018)

Den belgiske "The Bouncer" byder på Jean-Claude Van Dammes muligvis allerbedste præstation til dato. Her bliver en dørmands økonomiske og faderlige støtte til sin datter kompromitteret, da en række tilfældigheder resulterer i et problematisk forhold til den kriminelle underverden. Det klæder Van Damme at skrue ned for action og op for drama på sine ældre dage, og filmens europæiske udtryk kunne sagtens have været et hovedemne på en af forårets mange filmfestivaler.

Hvad filmen mangler af originalitet, bliver reddet af instruktøren Julien Leclercqs dystre noir-atmosfære. Van Damme ytrer ikke mange ord undervejs, men hans sympatiske mimik taler for sig selv. "The Bouncer" er en film, der med små armbevægelser understreger en række samfundsproblemer, og den fortjener mindst ligeså meget opmærksomhed, som "JCVD" fik.

Top-Tirsdag er Moovys faste ugentlig topliste. Hver tirsdag oplister vi personlige favoritter, aktuelle filmskabere og de knapt så aktuelle, mere skæve temaer.

Kommentarer

Top Tirsdag: Fem oversete cirkelspark fra Van Damme

  • ★★★★★1

    Jeg graver det!

    Bruno 9-06-20 15:39

  • ★★★★★★1

    Hyggeligt, om end jeg ikke har fundet stor glæde i de af filmene jeg har set. Undtagelsen er “In Hell”, som jeg mindes som en solid film.

    T. Nielsen 9-06-20 15:58

  • ★★★★0

    Hyggeligt, om end jeg ikke har fundet stor glæde i de af filmene jeg har set. Undtagelsen er “In Hell”, som jeg mindes som en solid film.

    Nu er jeg jo nysgerrig! Hvilke har du set af dem?

    David Lund 9-06-20 16:10

  • ★★★★★★0

    Nu er jeg jo nysgerrig! Hvilke har du set af dem?

    De tre første du nævner. Universal Soldier som du nævner ratede jeg 2/10:-/

    T. Nielsen 9-06-20 16:36

  • ★★★★0

    De tre første du nævner. Universal Soldier som du nævner ratede jeg 2/10:-/

    Whaaaaaaa’?! Jeg ser den bundseriøst som blandt de 10-20 bedste actionfilm sidste årti!

    David Lund 9-06-20 16:45

  • ★★★★★★0

    Whaaaaaaa’?! Jeg ser den bundseriøst som blandt de 10-20 bedste actionfilm sidste årti!

    Jeg fandt den rædselsfuld, men giver den gerne et skud mere en dag, hvis du mener jeg har misset dens kvaliteter?

    T. Nielsen 9-06-20 16:49

  • ★★★★★★0

    Den der kom før ratede jeg 4/10....Dobbelt så god:D

    T. Nielsen 9-06-20 16:50

  • ★★★★0

    Regeneration står nok til 5-6/10 hos mig imens Day Of Reckoning er en 8/10’er. DoR har dog den ulempe, at den har det ret svært i første akt. Ikke alene er den unødigt forvirrende, men tempoet er helt galt. Derefter bliver det en hamrende solid actionfilm, og til slut dukker alle de mere eksistentielle dele op. De er måske ikke grebet originalt an, men minder en del om Total Recall og Blade Runner. Derimod synes jeg instruktionen er virkelig vellykket med et originalt udtryk. Men actionscenerne er i mine øjne så vilde, at jeg ikke kan acceptere din 2/10’er!!! =)

    David Lund 9-06-20 16:58

  • ★★★★★★0

    Regeneration står nok til 5-6/10 hos mig imens Day Of Reckoning er en 8/10’er. DoR har dog den ulempe, at den har det ret svært i første akt. Ikke alene er den unødigt forvirrende, men tempoet er helt galt. Derefter bliver det en hamrende solid actionfilm, og til slut dukker alle de mere eksistentielle dele op. De er måske ikke grebet originalt an, men minder en del om Total Recall og Blade Runner. Derimod synes jeg instruktionen er virkelig vellykket med et originalt udtryk. Men actionscenerne er i mine øjne så vilde, at jeg ikke kan acceptere din 2/10’er!!! =)

    Haha jeg må tjekke den igen, hvis jeg har den stående (hvad jeg dog ikke mener jeg har!)

    T. Nielsen 9-06-20 17:00

  • ★★★★0

    Kun 49 kr på ITunes lige nu. Så er aftenen reddet! Just sayin’... =)

    David Lund 9-06-20 17:07

  • ★★★★★★1

    Kun 49 kr på ITunes lige nu. Så er aftenen reddet! Just sayin’... =)

    ;)

    T. Nielsen 9-06-20 17:13

  • 1

    fedt godt med nogle flere action film til listen :-D

    Weird_J 9-06-20 17:17

Gå til forum-oversigtLog ind for at deltage i diskussionen